I Turkiet är de flesta odlingslotter små vilket ofta ställer till problem för den odlare som vill odla ekologiskt. Bekämpningsmedel från grannens odlingar blåser lätt över på de ekologiska grödorna som då inte längre kan säljas ekologiskt. Happy Village är ett projekt som startades av Mehmet Ali Isik då han försökte övertala en hel by att ställa om till ekologisk odling för att undvika kontamineringen. Mehmet ägde ett företag som handlade med torkad frukt och hade under många år sett hur kemikalieanvändningen utarmat de turkiska jordarna. Mehmet var övertygad om att byn skulle få det bättre genom omställningen till ekologiskt och projektet fick namnet Happy Village. Idag finns det 140 Happy Village-byar och 3 000 odlare är med i projektet. Tillsammans odlar man ekologiskt på 12 000 hektar.

Happy Villages agronomer erbjuder kostnadsfri rådgivning och hjälper odlarna att få tillgång till de verktyg och den kunskap de behöver för att kunna odla ekologiskt. Men odlarna är ändå inte bundna att sälja sin frukt just till Mehmets företag.

Utöver rådgivning hjälper Happy Village till på andra sätt för att göra livet bättre för de turkiska odlarna och deras medarbetare. I skördetid kommer många säsongsarbetare till odlingarna. Tidigare var det vanligt att dessa sov tillsammans med sina familjer i tält eller under uppspända presenningar. Happy Village har hjälpt till att bygga hus där dessa familjer kan bo under skördetiden. Husen är utrustade med kök och badrum och utanför finns lekplats för barnen och möjlighet till köksträdgårdsland. I vissa större byar finns även läkare och lärare till förfogande.

Vid fikonodlingarna i bergsbyn Bekirler fanns tidigare ingen tillgång till färskt vatten. Varje dag fick kvinnorna vandra långt ner i dalen för att hämta vatten. Happy Village har här hjälpt till att borra en brunn och att anlägga ett vattenmagasin.

Den vanligaste grödan som odlas inom Happy Village är druvor, som sedan torkas till russin. Saltå Kvarn köper förutom russin även aprikoser, fikon, mullbär och hasselnötter härifrån.


Kommentarsfunktionen är avstängd.